Marta beigās notika spēcīga valdības reakcija un masveida aresti, kas notika virknē protestu mītiņu Baltkrievijā. Keir Giles aplūko sīkāk to, kas notiek.

25 marts ir īstermiņa neatkarīgas Baltkrievijas valsts jubileja 1918, un tradicionāli tā ir opozīcijas grupu rīkoto sapulču diena. Šogad tā sekoja arī vairākiem mazākiem protestiem par pretrunīgu jaunu likumu, kas sodīja tā sauktos „sociālos parazītus”, kuri katru gadu nedarbojas noteiktu skaitu dienu. Demonstrācijas bija atļautas vairākās provinču pilsētās, bet ne galvaspilsētā.

Iestāžu atbilde bija stingra, bet ne dramatiska pēc vietējiem standartiem. Tikai nedaudz 700 cilvēki tika arestēti, un lielākā daļa to pašu dienu tika izlaisti bez maksas vai gaidot tiesu. Nākamajā dienā vairāki aresti tika veikti mītiņos, lai atbalstītu tos, kas aizturēti iepriekšējā dienā. Dažiem demonstrantiem - un acīmredzot vairākiem apkārtējiem, kuri bija nepareizā vietā nepareizā laikā - ir piešķirti lieli naudas sodi vai īsi cietumsodi. Britu fotožurnālists starp ieslodzītajiem ziņoja par fizisku vardarbību policijā.

Taču šī atbilde varēja būt pietiekama, lai atņemtu Krievijai jebkādus tūlītējus aizbildinājumus par iejaukšanos, pierādot, ka prezidentam Alyaksandr Lukashenka un viņa drošības spēkiem ir labs stāvoklis.

Kā ir iesaistīta Krievija?

Baltkrievija ir centusies veidot sakarus ar Rietumiem un mazināt tās paļaušanos uz Krieviju. Maskavā tas ir neērti atbalsis Ukrainas situācijai 2014 sākumā, kad draudi zaudēt Ukrainu uz Rietumiem izraisīja Krievijas militāro iejaukšanos. Sakarā ar abu valstu attiecībām pasliktinoties, Krievija ir veikusi vairākus nedraudzīgus pasākumus, tostarp atjaunojot robežkontroli ar Baltkrieviju (ārvalstniekiem no vairākām valstīm, tostarp Apvienotajā Karalistē, tagad ir aizliegts šķērsot robežu pa autoceļiem). Un īpaši svarīgi pagājušās nedēļas protestiem, nesen Krievijas valsts plašsaziņas līdzekļi ir brīdinājuši par iespējamu „krāsu revolūciju” vai režīma maiņu, izmantojot tautas nemierus Baltkrievijā.

Kas bija apdraudēts?

Pēc Ukrainas vēl viena krāsaina revolūcija, kas atrodas tuvu mājām, tiek plaši uzskatīta par iespējamu citu Krievijas militāro iejaukšanos.

Krievijas un Baltkrievijas Zapad militārais vingrinājums notiek ik pēc četriem gadiem, un pagātnes scenāriji ir ļoti līdzīgi praksei konfliktā ar NATO, tostarp Baltkrievijas teritorijā, kā arī izmantojot “krāsu revolūcijas” kā konflikta izraisītāju. Šogad Krievijas 1st Guards Tank armijas daļas pārcelsies uz Baltkrieviju sējmašīnas agrīnā stadijā, un citas lielākās Krievijas vienības uz Baltkrievijas robežu. Taču konkrēti šā gada sagatavošanās aspekti ir satraukuši Baltkrievijas analītiķus, kuri domā, ka militārās kustības varētu būt pamats Krievijai rīkoties pret pašu Baltkrieviju.

Tas, kas pagājušās nedēļas demonstrācijās varēja radīt papildu bažas, ir tas, ka Krievijas 98th gaisa uzbrukuma nodaļas daļas jau bija ieradušās Baltkrievijas austrumu daļā, lai veiktu atsevišķu kopīgu vingrinājumu.

Iespējams, ka Baltkrievija cenšas padarīt Zapad 2017 pēc iespējas atvērtāku un pārredzamāku, tostarp aicinot NATO novērotājus. Šī pārredzamība, papildus citiem uzlabotiem tiešiem kontaktiem starp Baltkrieviju un Rietumeiropas valstīm, NATO un ES, būs īpaši nevēlama Krievijai.

Kā Rietumi atbildēja?

Gan ES, gan NATO ir ierobežotas, cik tālu tās var reaģēt uz Baltkrievijas atklājumiem. ES mēdz uzskatīt Baltkrieviju par cilvēktiesību pārkāpumu prizmu, un jaunākie aizturēto protestētāju attēli nebūs palīdzējuši Minskai. Tikmēr NATO turpina bloķēt darbu ar „partnervalstīm”, tostarp Baltkrieviju - ērti Krievijai.

Divpusējās attiecības ir arī sarežģītas. Pārrobežu sarunas ar Lietuvu, kas bija labi attīstījušās, ir izkliedētas ar pretrunām par Baltkrieviju, attīstot kodolspēkstaciju uz Lietuvas robežas tikai 50 kilometru attālumā no galvaspilsētas Viļņas. Taču attiecības ar citām NATO valstīm strauji virzās uz priekšu. Aizsardzības atļauja no ASV un Lielbritānijas ir akreditēta pēc ilgstošas ​​prombūtnes, un tuvākajā nākotnē ir paredzēts parakstīt pamatnolīgumu par sadarbību aizsardzības jomā ar Apvienoto Karalisti, lai tas atbilstu jau parakstītajam ar ASV. Tas arī var izraisīt stingru Krievijas reakciju.

Kas notiek tālāk?

Prezidenta Lukašenko nostāja nav vienkārša. Pastāvīgs Krievijas reakcijas risks pastāvīgi saglabā savas valsts brīvas pārvietošanās pakāpi, cenšoties samazināt atkarību no Krievijas un veidot saiknes ar Rietumiem. Liela atbilde uz marta demonstrācijām, iespējams, bija nopircis vairāk laika, novirzot Krievijas apsūdzības par bīstamu nestabilitāti, bet gan par iespējamām izmaksām, kas radušās, kad ES atcels Baltkrievijas informēšanas centienus. Jebkurā gadījumā Baltkrievija vēl agrāk vai vēlāk saskarsies ar izšķirošu izvēli starp Austrumiem un Rietumiem; jo īpaši ES un NATO ir jābūt pilnībā sagatavotiem šim brīdim.